亲兄弟如何一起创业?

2017-10-23 17:38| 发布者: admin| 查看: 8| 评论: 0| 查看评论

兄弟姐妹间的特殊关系成就了多对著名的合作伙伴,例如维多利亚时代的巧克力生产商理查德•卡德伯里(Richard Cadbury)和乔治•卡德伯里(George Cadbury)兄弟,以及二十一世纪创立了一系列科技企业的亚历山大•桑威尔(Alexander Samwer)、奥利弗•桑威尔(Oliver Samwer)以及马克•桑威尔(Marc Samwer)三兄弟。

在其他一些情况下,兄弟姐妹则扮演了拯救者的角色,例如多纳泰拉•范思哲(Donatella Versace)和山图•范思哲(Santo Versace)。当他们的兄弟吉安尼(Gianni)于1997年遭谋杀后,俩人担起了经营这个由吉安尼创立的意大利时尚品牌的重担。

然而,手足纷争和《旧约全书》(Old Testament)中该隐(Cain)与亚伯(Abel)之间你死我活的争斗一样古老,“兄弟姐妹”一词也常常会和“竞争对手”联系在一起。研究企业家精神的考夫曼基金会(Kaffmuan Foundation)的乔纳森•奥尔特曼(Jonathan Ortmans)指出,如今更换一家初创企业的核心团队已不再是一件非常丢脸的事。他表示,这不利于在团队中引入手足,因为出资方通常希望招募非家庭成员。

那么同胞手足为什么会共同创业,他们又应如何化解彼此之间的紧张关系?

在过去的十年间,本•布莱克(Ben Black)和奥利弗•布莱克(Oliver Black)一直共同经营My Family Care(简称MFC),该公司为壳牌(Shell)、IBM、桑坦德银行(Santander)等大公司提供儿童看护服务,并运营一家名为Tinies的保姆中介公司。本•布莱克表示,MFC去年的营业额为550万英镑,预计2013年将超过600万英镑。

奥利弗于2000年辞去了在宝洁(Procter & Gamble)的工作并收购了Tinies,当时他预计儿童看护将成为英国国内快速增长的一个领域。不久之后本加入了进来,他辞去了自己的律师工作。

两人表示,虽然彼此间的合作很有成效,但他们也承认存在关系紧张的时候。本称:“奥利弗不会拼写,这简直让我抓狂。”奥利弗则回击道,把法律文件般的行文标准照搬到所有形式的沟通中同样令人恼火。他说:“发给某些重要人物的文本都得先拟一个草稿,而且本更感兴趣的是所有格符号是否打对了地方。”

本和奥利弗还有两个兄弟,他们也成立了自己的公司,但并非采取合伙形式。布莱克四兄弟是一位企业家的后代:他们的父亲和叔叔曾经营一家名为彼得•布莱克(Peter Black)的拖鞋生产企业,该公司在2007年被出售给了香港集团利丰(Li & Fung)。

本和奥利弗表示,四兄弟之间的关系非常密切;但他们补充称,家族内部有一条规矩,兄弟中的任何人都不能向其他手足的企业提意见。奥利弗说:“每个人对于自己的公司都异常敏感。“他还表示,虽然他有时会把不满情绪放在心里,但和本之间则从来不会如此。奥利弗说:”我们无论是争吵还是和好都快得出奇。"

本表示:“我们曾经有过好几次严重争吵。但自家兄弟之间偶尔礼数不周问题不大。”

在创业初期,整个公司仍未实现盈利,他们曾就自身所面临的战略挑战寻求外界的专业意见。在一位顾问的帮助下,他们决定关闭Tinies旗下亏损的分支机构,并开始向托儿所介绍专职保姆。

本承认,有时公司董事会在自己和奥利弗之间必须扮演类似于婚姻辅导顾问的角色,但随着公司实现盈利并且持续增长,需要这种支持机制的时候已经少了很多。他说:“当一切进展顺利的时候,爱你的兄弟是一件更为容易的事。但我们的关系也有过低潮期,当时收购Bupa旗下一家子公司的交易未能达成,因为奥利弗采取了强硬的讨价还价态度。我因此感到很不高兴。”

南非人山姆•帕多克(Sam Paddock)7年前在好望角(Cape Town)创立了线上教育公司Get Smarter。两年之后,当时31岁的山姆引入了自己的兄弟罗布•帕多克(Rob Paddock)作为合作伙伴。现在他们共同担任总经理职务。虽然在少年时期他们共同组队参加过壁球锦标赛,但在Get Smarter以前两兄弟从未并肩工作过。罗布与姐姐珍•帕多克(Jen Paddock)的关系更为亲密,但随后两兄弟发现他们对于创业有着同样的热情。山姆称:“和罗布一起工作是一件理所当然的事。我无法想象和其他人一起担任联席总经理职务。”

他表示,兄弟二人共担总经理职责的原因在于,“我们希望达到一种两人共同对企业负责的状态”。Get Smarter的营业额现已达到3200万南非兰特。

帕多克兄弟谈到了手足之间的高度互信,以及在面临一项战略决策时不用向对方从头解释自身想法的好处。像布莱克兄弟一样,帕多克兄弟也寻求外界的帮助,他们每隔几个月就会去拜访一位擅长家庭和职业关系的心理医生,向他咨询意见。

山姆表示:“事情很简单,就是我们两人向心理医生讲述自己做了什么。这是一种在处理关系中采取主动的方式,使我们能就实质问题展开对话,以防我们陷入一种其中一人感到自己没有得到公平对待的境地。”

山姆补充称,与心理医生的谈话为他们提供了一些心理辅助方法,帮助他们在经营企业的过程中控制好自己的情绪。他说:“她教给我们的最简单、但到目前为止最有效的一种方法是,当我们在激烈争论一个问题的时候,退后一步并扪心自问‘此举确实有助于公司经营吗?’”

艾德•里维斯(Ed Reeves)表示,一直以来他都期待着在某个时点能和自己的姐姐瑞秋•克拉彻(Rachel Clacher)一起成立一家公司。促使他们共同创业的机缘是,当艾德在经营自己创立的上一家公司时,曾临时需要有人代表他和一位客户进行谈判,当时艾德自己已经外出度假。他表示:“我给瑞秋打了个电话,并说‘你必须赶去那里’。她理解公司对我的重要性,对公司业务非常熟悉,并且也有能力处理那个问题。”在此之前她就以一种姐姐式的忠诚关注着公司如何运营。

这个插曲不仅凸显出了与姐姐共事的好处,还使艾德对于他们应当共同成立什么样的公司产生了灵感——一家名为Moneypenny的个人助理服务外包公司由此诞生。

该公司现有员工300人,营业额达到1200万英镑。艾德表示,与姐姐之间的合作关系之所以能够取得成功,是由于他们能够心平气和地讨论公司战略问题。他说:“我们从未翻过脸,因为在彼此的专长领域,我们会服从对方的意见。”

瑞秋则表示:“作为艾德的姐姐,当他忽略某些细节时我能提醒他,而且我知道他会听从我的意见。”

两人还有一个弟弟,托马斯•里维斯(Thomas Reeves)。艾德和瑞秋准备赠予他5%的公司股份,条件是当艾德和瑞秋发生争执、无法达成一致时,他要站出来居中调解。

到目前为止,托马斯尚未得到出面调解并获赠股权的机会。

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